Los instrumentos virtuales mas realistas, la Tecnología de Modelado de Muestras

The Most Realistic Virtual Instruments, Samplemodeling Technology

Hoy traigo novedades extremadamente interesantes para pianistas, tecladista, productores y entusiastas de la tecnología musical. Estamos hablando de instrumentos virtuales híper-realistas, y que permiten un total control sobre la expresión y las articulaciones en tiempo real, haciendo uso de una nueva tecnología que está revolucionando la industria: el modelado acústico de muestras.

Los samplers básicamente son instrumentos grabados en estudio por músicos profesionales, nota por nota, en diferentes intensidades y articulaciones, que luego se mapean para que, por ejemplo, cuando toquemos un “la” en nuestro teclado, se reproduzca el “la” que toco aquel músico.

La tecnología de sampler es más que suficiente para instrumentos como el piano, por ejemplo, que si bien es un instrumento polifónico (es decir que permite ejecutar varias notas a la vez) se necesitan sólo 2 valores para controlar cada nota, la altura (nota musical) y la intensidad (cuan fuerte se toca la tecla), pero una vez que tocamos la nota ya no podemos modificar ni su intensidad, ni su timbre. Tampoco podemos realizar articulaciones expresivas como las que hace un violín por ejemplo.

El problema del sampler surge cuando queremos reproducir instrumentos con múltiples controles de expresión, como por ejemplo instrumentos de viento, o instrumentos de cuerda frotada. El instrumento real le permite al músico modificar la intensidad, el tono y el timbre una vez que ya se tocó la nota. Es decir, el músico controla, la envolvente del sonido ejecutando diferentes articulaciones, la altura y otras características que modifican la forma en que suena el instrumento en todo momento, independientemente de la nota que se esté tocando.

Entonces cuando utilizamos la tecnología de sampler en estos instrumentos el resultado es una especie de “fotografía” de la expresión que le dio otra persona (el músico que grabó las muestras).

Si bien hoy en día hay instrumentos sampleados muy buenos, donde se utilizan muestras para cada articulación, y mediante un controlador de expresión o keyswitches podemos ir moldeando el sonido, el resultado siempre es muy “estático”, y no tenemos el 100% del control de la expresión del instrumento. Por otro lado suelen aparecer muchos problemas de cancelación de fase al mutar de una muestra a otra y artefactos sonoros producto de la interacción entre las muestras.

Por el otro lado están los sintetizadores. La síntesis de sonido consiste en crear un sonido utilizando osciladores y enormes procesos y cálculos matemáticos. No se parte de muestras de instrumentos reales, sino que el sonido se fabrica de cero. Esta tecnología es ideal para crear nuevos instrumentos y sonidos, aunque también es utilizada para sintetizar instrumentos que ya existen.

Al utilizarla para imitar un instrumento real nos encontramos con que tiene la ventaja de que brinda mayor control sobre el sonido del instrumento. Pero la desventaja de que generalmente se suele notar en la primera escucha que es un instrumento creado artificialmente.

Giorgio Tommasini y Peter Siedlaczek crearon la empresa Samplemodeling, y desarrollando hace algunos años una tecnología hibrida, donde se combinan de forma perfecta el sampler y la síntesis. Y la llamaron “Modelado acústico de muestras”.

El propósito de esta tecnología es crear instrumentos virtuales que no pudieran ser distinguidos de los reales.

Podemos tocar cualquier articulación en tiempo real. Sin la necesidad de complejas técnicas como el keyswitch.

En primera instancia partieron del sampleo o muestreo, es decir grabar cromáticamente, articulaciones típicas y frases expresivas, interpretadas por excelentes profesionales en un estudio de grabación. Hasta ahí igual que un sampler tradicional. La parte interesante viene en el proceso posterior.

Se construyó un "modelo de algoritmos adaptativo", basado en las propiedades físicas del instrumento. Utilizando técnicas sofisticadas, incluyendo la "alineación armónica", de/reconvolución con resonancias modales, técnicas innovadoras para la modulación de muestras, e inteligencia artificial avanzada para procesar los mensajes MIDI. Todas eso se utiliza para la construcción en tiempo real de todas las articulaciones y mutación entre dinámicas, vibrato, legato y portamento. El resultado es un instrumento virtual fácil de usar, con algunos controladores MIDI, que puede ser tocado en tiempo real o usarse desde un secuenciador, en modo autónomo o como plug-in.

En el siguiente video explico en detalle esta tecnología y muestro algunos ejemplos utilizando Las Flautas y La Trompeta de Samplemodeling...

"Sin música la vida sería un error"

Friedrich Nietzsche